LES ORTIES – OR VERT ?

juin 27, 2022

Elles ont souvent eu une mauvaise presse, les orties. Elles vous piquent sans hésiter, elles s’étendent et empiètent sur votre jardin.

Mais pour certains papillons, elles sont indispensables. Au bord des chemins et dans les jardins, les orties hébergent et nourrissent notamment la petite tortue, le vulcain, la belle dame et le polygone virgule.

Il ne faut pas considérer l’ortie comme une mauvaise herbe. Les bien informés savent que la soupe aux orties, faite avec de jeunes feuilles, est à la fois savoureuse et bonne pour la santé car les orties sont riches en fer et magnésium, ainsi qu’en vitamines. On peut aussi en faire un thé, bien que ce soit une boisson que l’on apprend à aimer par habitude.

Un sylviculteur bien nommé, Hugues d’Hautefeuille, a fondé l’association Urti-K à Monsures dans la Somme, afin d’instituer la culture organisée de cette plante polyvalente dans les Hauts-de-France.

Les feuilles et les tiges peuvent servir pour la nourriture (humaine et animale), les racines en pharmacie et la fibre vaut celle du coton. L’association se lance d’abord dans la production de granulés d’orties pour nourrir les chevaux et compte sur le plan France Relance pour l’aide financière qui lui permettra de commercialiser ses premiers produits.

NETTLES – GREEN GOLD ?

They’ve often had a bad press, nettles. They sting you at the drop of a hat, they spread and encroach on your garden.

But for certain butterflies, they’re essential. On roadsides and in gardens, nettles shelter and feed particularly the small tortoiseshell, the red admiral, the painted lady and the comma.

We shouldn’t think of the nettle as a weed. People in the know are aware that nettle soup, made with young leaves is both tasty and health-giving as nettles are rich in iron and magnesium, as well as vitamins. You can make tea from them too, although it’s an acquired taste.

An aptly-named forester, Hugues d’Hautefeuille (Hugh Highleaf), founded the Urti-K association in Monsures in the Somme, in order to establish organised cultivation of this versatile plant in the Hauts-de-France area.

The leaves and stalks can be used for food (human and animal), the roots are used in pharmacy and the fibre is as good as cotton. The association is starting with the production of nettle granules for horse feed and is banking on the ‘France Relance’ (France Restart) plan for the financial aid which will allow them to market their first products.


RAPÉMATHIQUES

juin 20, 2022

Si, comme moi, vous êtes nulle en mathématiques, il est fort probable que ce trou dans vos connaissances est dû à un mauvais professeur qui vous décourageait et ne savait pas vous inspirer.

Qu’est-ce qui constitue un bon professeur de maths? Est-ce la capacité d’enthousiasmer vos étudiants pour ce sujet qui, de nos jours, semble devenir de plus en plus ésotérique? Ou est-ce que c’est la capacité d’expliquer le sujet en termes que tout le monde peut comprendre?

Dans un collège à Blanquefort près de Bordeaux, un prof de maths, Antoine Carrier, se montre avoir bien maîtrisé ces deux compétences. Il a travaillé sept ans comme prof en Seine-Saint-Denis, une banlieue de Paris qui serait un foyer de rap en France. Sa chaîne YouTube Rapémathiques, lancée en octobre 2021, cartonne sur Internet.

Avec ses vidéos de trois minutes, il enseigne les maths d’une nouvelle manière. Sa chaîne propose 19 clips de rap pour aider les enfants de troisième ou quatrième de réviser les thèmes importants de leur programme. La proportionnalité, le théorème de Pythagore, la simplification de fractions, tout apporte de l’eau à son moulin.

Combien je regrette de ne pas avoir eu un prof comme lui . . . .

RAPAMATICS

If, like me, you’re hopeless at maths, it’s pretty likely that this gap in your knowledge is due to a bad teacher who discouraged you and didn’t know how to inspire you.

What constitutes a good maths teacher? Is it the ability to fill your students with enthusiasm for this subject which, nowadays, seems to be becoming more and more esoteric? Or is it the ability to explain the subject in terms that everyone can understand?

At a secondary school in Blanquefort near Bordeaux, a maths teacher, Antoine Carrier, is showing that he’s mastered both these skills. He worked as a teacher for seven years in Seine-Saint-Denis, a suburb of Paris said to be a hotbed of rap in France. His YouTube channel ‘Rapematics’, launched in October 2021, is a big Internet success.

With his three-minute videos, he’s teaching maths in a new way. His channel offers 19 rap clips to help children in Years 10 and 9 to revise important topics on their syllabus. Ratios, Pythagoras’ theorem, simplification of fractions, it’s all grist to his mill.

How sad I am that I didn’t have a teacher like him . . . .


LE BOULANGER HUMANISTE

juin 13, 2022

Vous vous souviendrez peut-être de mon article en janvier 2021 au sujet du boulanger de Besançon, Stéphane Ravacley. Son jeune apprenti Laye Fodé Traoré, immigrant de Guinée, était menacé de déportation. Le boulanger courageux a fait une grève de la faim et a réussi à empêcher l’expulsion.

Ensuite, ce fils d’agriculteur a lancé Patrons Solidaires, une plateforme destinée aux chefs d’entreprise confrontés à une situation similaire. Depuis lors, il a passé à autre chose. Après avoir organisé un convoi humanitaire vers l’Ukraine, il s’est présenté aux élections législatives d’hier, sous l’étiquette de la nouvelle alliance de la gauche (NUPES) dans le Doubs, près de la frontière suisse. C’est une circonscription où Jean-Luc Mélenchon était en tête dans le premier tour de l’élection présidentielle récente.

Le boulanger veut transformer la composition de l’Assemblée nationale qui ne compte presque plus de représentants des milieux populaires. Ravacley compte sur la méfiance actuelle de l’électorat à l’égard de la classe politique et les partis traditionnels. Il est membre d’aucun parti politique mais, s’il est élu, prévoit de siéger avec le groupe Europe Écologie les Verts à l’Assemblée.

Dans une campagne terne, le boulanger irrépressible a été très en vue. Au récent festival de Cannes, les frères Dardennes (dont le dernier film traite de jeunes immigrants en Belgique) lui ont dédié leur film. De toute évidence, ce citoyen lambda, qui travaille 15 heures par jour, se soucie des autres. Le nouveau venu est l’exact opposé du président distant. C’est un homme politique atypique qui a les pieds sur terre, ce qui n’est sûrement pas une mauvaise chose.

Dans le Val-de-Marne, Rachel Keke, une gouvernante d’hôtel, figure de la grève historique contre le groupe Accor, est candidate aussi aux législatives sous l’étiquette de la NUPES. Elle aussi est “prête à faire trembler l’Assemblée nationale”.

*** Nouvelles de dernière minute *** Stéphane Ravacley accède au 2e tour avec 32,51% des voix exprimés, juste devant le candidat ENS Eric Alauzet, le député actuel, avec 31,36% des voix.

THE HUMANIST BAKER

You may remember my article in January 2021 about the Besançon baker Stéphane Ravacley. His young apprentice Laye Fodé Traoré, an immigrant from Guinée, was threatened with deportation. The brave baker went on hunger strike and succeeded in stopping his expulsion.

Then, this farmer’s son launched ‘Patrons Solidaires’ (Solidarity Bosses), a hub for company bosses facing a similar situation. Since then, he’s moved on to other things. After organising a humanitarian convoy to Ukraine, he stood in yesterday’s parliamentary elections representing the new left wing alliance (NUPES) in the Doubs, near the Swiss border. It’s a constituency where Jean-Luc Mélenchon came out on top in the first round of the recent presidential election.

The baker wants to transform the makeup of the French parliament where the working class is barely represented any more. Ravacley is counting on the electorate’s current mistrust of the political class. He doesn’t belong to any political party but, if he is elected, plans to sit with the Green group in the parliament.

In a lacklustre campaign, the irrepressible baker has had a very high profile. At the recent Cannes film festival, the Dardennes brothers (whose latest film is about young immigrants in Belgium) dedicated their film to him. It’s obvious that this ordinary citizen, who works 15 hours a day, cares about other people. The newcomer is the polar opposite of the aloof president. He’s an unusual down-to-earth politician, which is certainly not a bad thing.

In the Val-de-Marne, Rachel Keke, a hotel housekeeper, well known since the historic strike against the Accor group, is also standing in the elections under the NUPES banner. She too is “ready to make the parliament tremble”.

*** Stop Press *** Stéphane Ravacley is into the 2nd round winning 32.51% of the votes cast, just ahead of the ENS candidate Eric Alauzet, the current MP, with 31.36%.


QUEL AVENIR POUR LES STATIONS DE SKI?

juin 6, 2022

Pour les générations de l’ère du réchauffement climatique, faire du ski sera bientôt un passe-temps désuet et antisocial. Les jours de gloire de Jean-Claude Killy ne seront qu’un souvenir lointain de leurs arrière-grands-parents.

Plusieurs parmi les 350 stations de sports d’hiver en France sont déjà en crise. Chaque année elles deviennent moins skiables, faute de neige en quantité suffisante. Porter des quantités énormes de ‘l’or blanc’ par hélico pour les déverser sur les pistes semble une démarche irresponsable, aux antipodes de la durabilité écologique. Avec la hausse des températures d’ici 2050, la production de neige artificielle deviendra dénuée de sens, et pour cause.

Il faut adopter de toute urgence une offre touristique plus tournée vers les quatre saisons. Ce nouveau modèle pourrait comprendre la randonnée, la pratique du VTT et la descente en tyrolienne entre autres.

On dit que Montgenèvre dans les Hautes-Alpes est la doyenne des stations de ski car elle date de 1907. En 1964, Jean Ferrat chantait La Montagne, une chanson sur l’exode rural qui touchait les régions montagneuses pendant les trente glorieuses. La France a bien profité de l’engouement pour les sports d’hiver pendant ces dernières années. Maintenant, si elle veut avoir une longueur d’avance, elle doit savoir s’adapter rapidement.

WHAT DOES THE FUTURE HOLD FOR SKI RESORTS?

For the climate change generations, skiing will soon be a quaint, antisocial pastime. The glory days of Jean-Claude Killy will be no more than a distant memory for their great-grandparents.

Several of the 350 winter sports resorts in France are already in crisis. Every year they become less skiable, due to a lack of sufficient snow.Bringing enormous quantities of ‘white gold’ in by chopper and pouring it onto the slopes seems an irresponsible move, the complete opposite of ecological sustainability. With the rise in temperatures from now to 2050, producing artificial snow will become pointless, and with good reason.

We must urgently adopt a new tourist offering, more focussed on all four seasons. This new model could include hiking, mountain biking and zip wire descents amongst others.

It’s said that Montgenèvre in the Hautes-Alpes (High Alps) is the oldest ski resort as it opened in 1907. In 1964, Jean Ferrat sang ‘La Montagne’ (The Mountains), a song about the rural depopulation which affected mountainous regions during the post-war economic boom. France took advantage of the winter sports craze during these years. Now, if it wants to get ahead of the game, it needs to be able to adapt quickly.


LES ALIGNEMENTS D’ARBRES

mai 30, 2022

Pour ceux parmi vous qui ont sillonné la France rurale en voiture ou même à vélo, votre souvenir durable est très probablement les alignements d’arbres le long des routes. C’est l’image typique de vos cartes postales mentales.

En 1552, Henri II a ordonné de planter des ormes tout le long des routes de France car la bordure de route appartenait à l’État. L’aspect pittoresque était loin de ses pensées: il avait besoin de bois pour les affûts de canon et la construction de bateaux. En 1895, les 35 000 km de routes nationales françaises comptaient 3 millions d’arbres.

Plantés par centaines sur le bord des routes, des platanes, des frênes et autrefois des ormes (mais beaucoup moins maintenant à cause de la graphiose) contribuent massivement à la beauté de la campagne. Ils sont aussi présents dans les villes où leur effet parasol soulage les îlots de chaleur urbains.

Personne ne veut prendre la décision de supprimer des arbres inutilement, mais parfois c’est inévitable. Des milliers de platanes le long du Canal du Midi ont été colonisées par le champignon le chancre coloré qui a rendu nécessaire l’abattage de plus de 13 000 arbres. On va replanter de différentes essences comme le pin, le peuplier et le chêne.

LINES OF TREES

For those of you who have criss-crossed rural France by car or even by bike, your abiding memory is very likely to be of the lines of trees alongside the roads. It’s the quintessential image of your mental postcards.

In 1552, Henri II gave orders to plant elms all along France’s roads as the roadsides belonged to the state. The picturesque aspect was far from his thoughts: he needed wood for gun carriages and ship building. In 1895, the 35,000 km of main roads in France had 3 million trees.

Planted in their hundreds alongside roads, plane trees, ash and formerly elms (but a lot less now because of Dutch elm disease) are massive contributors to the beauty of the countryside. You also find them in towns where their parasol effect brings relief in urban heat islands.

Nobody wants to decide to get rid of trees unnecessarily, but sometimes it’s inevitable. Thousands of plane trees along the Canal du Midi have been infected with the ceratocystis plantani fungus, which has necessitated cutting down over 13,000 trees. Different species such as pine, poplar and oak will be replanted.