ROUEN PREND DE L’AVANCE

décembre 11, 2017

Deux ans après l’accord international sur le climat, la lutte contre le réchauffement climatique a fait un pas en avant à Rouen avec le lancement d’une mini COP21. Cette COP21 locale vise à réduire la consommation énergétique en rénovant 100% des logements et convertir totalement en énergie renouvelable avant 2050.

On espère rattraper le retard d’une ville marquée par la pétrochimie et le tout bagnole. En partenariat avec l’ONG WWF, la métropole, qui compte plus de 500 000 habitants, veut créer des conditions de mobilisation pour encourager les citoyens à participer à cette révolution indispensable pour la planète.

Capitale administrative de la région Normandie, la ville de Rouen a été désignée sous le nom de “ville aux cent clochers” par Victor Hugo. Elle est aussi surnommée irrévérencieusement “le pot de chambre de la Normandie” à cause de sa réputation d’être la ville la plus pluvieuse de Normandie. Sa cathédrale, dont la flèche est la plus haute de France à 151 mètres, a inspiré Claude Monet qui l’a immortalisée dans sa série “Cathédrales”. Le Gros Horloge est aussi un monument emblématique de la ville qui est jumelée avec la ville anglaise de Norwich.

Aujourd’hui Rouen prend la balle au bond. Espérons que d’autres villes vont vite suivre l’exemple. Encore un sommet international aura lieu à Paris le 12 décembre 2017, exactement 2 ans après l’accord de Paris.

ROUEN TAKES THE LEAD

Two years after the international climate agreement, the fight against climate change has taken a step forward in Rouen with the launch of a mini COP21. This local COP21 aims to reduce energy consumption by renovating 100% of housing and to convert completely to renewable energy by 2050.

It’s hoped to make up for having fallen behind in this town characterised by the petrochemical industry and overrun with cars. In partnership with the NGO WWF, the metropolis, which has more than 500,000 inhabitants, wants to create the conditions to mobilise its citizens to join in this revolution essential for the planet.

The administrative capital of the Normandy region, the town of Rouen was given the name of “town of a hundred bells” by Victor Hugo. It was also irreverently nicknamed “the chamber pot of Normandy” because of its reputation for being the rainiest town in Normandy. Its cathedral, whose spire is the highest in France at 151 metres, inspired Claude Monet who immortalised it in his “Cathedral” series. The Big Clock is another iconic monument in the town which is twinned with the English town of Norwich.

Today Rouen is seizing the opportunity. Let’s hope that other towns will soon follow suit. Another international summit will be taking place in Paris on 12 December 2017, exactly two years after the Paris agreement.

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LA FRANCE EN DEUIL

décembre 6, 2017

La France est en deuil: Johnny Hallyday, le roi du rock français, est mort d’un cancer du poumon cette nuit, à l’âge de 74 ans.

Depuis son arrivée sur la scène rock en 1960, il a fait partie de la vie de tous les Français et tout le monde pleure sa disparition. On a tous en nous quelque chose de Johnny Hallyday” a dit le Président de la République, Emmanuel Macron, ce matin, nous rappelant les paroles d’un des plus grands tubes de Johnny “Quelque chose de Tennessee”.

Johnny a eu une enfance difficile sans chez lui stable. Il a eu un accrochage avec les paparazzi à l’âge de 18 ans, au moment de sa première rencontre avec son père Léon Smet. Cinq mariages, une tentative de suicide, des problèmes avec le fisc … le rockeur mythique a toujours été plus grand que nature. Pourtant, pudique, il ne parlait que rarement de lui.

N’oublions pas que Johnny était aussi acteur. Sa représentation de l’homme mystérieux dans “L’homme du train” était un véritable tour de force. Jean Rochefort (mort, lui aussi, il y a deux mois) a joué le rôle de l’ancien enseignant qui se rêvait aventurier, et Johnny le rôle du voyageur qui s’envisageait pantouflard. Un film de 2002 qu’il vaut la peine de revoir.

Ses chansons ont bercé l’enfance et la jeunesse de beaucoup de Britanniques francophiles. Quel est votre titre préféré de Johnny?

FRANCE IN MOURNING

France is in mourning: Johnny Hallyday, the king of French rock, died last night from lung cancer at the age of 74.

Since his arrival on the rock scene in 1960, he has been part of every French person’s life and everybody is mourning his death. “We all have something of Johnny Hallyday in us” said President Emmanuel Macron this morning, echoing the words of one of Johnny’s biggest hits “Quelque chose de Tennessee” (Something of Tennessee).

Johnny had a difficult childhood with no stable home. He had a run-in with the paparazzi at the age of 18 when he first met his father Léon Smet. Five marriages, a suicide attempt, problems with the tax authorities … the mythical rocker was always larger than life. And yet, he was modest and rarely spoke about himself.

Don’t let’s forget that Johnny was also an actor. His performance as the mysterious man in “L’homme du train” (The Man on the train) was a real tour de force. Jean Rochefort (who also died two months ago) played the role of the former teacher who dreamt of being an adventurer and Johnny the role of the traveller who saw himself as a stay-at-home. A 2002 film which is well worth seeing again.

Many francophile Brits grew up on his songs. What’s your favourite Johnny track?


NOUVEAUX PONTS À PARIS

novembre 27, 2017

À Londres plus tôt dans l’année, le maire Sadiq Khan a renoncé au projet de Joanna Lumley du “paradis flottant” sur la Tamise (après la dépense de £37 millions de deniers publics).

Pourtant, Anne Hidalgo, le maire de Paris, vient d’annoncer une initiative urbaine qui prévoit la construction de trois ponts d’un tout nouveau genre à travers la Seine.

Dans le cadre du C40 (Cities Climate Leadership Group), le réseau international dont Madame Hidalgo est Présidente, trois passerelles habitées vont enjamber la rivière emblématique de Paris. Les contribuables ne vont pas devoir casquer pour ces ponts, car la construction du projet sera soumise à un appel d’offres au secteur privé.

Dédiées aux activités culturelles et aux loisirs, ces passerelles seront situées près du parc André Citroën, à côté du jardin Tino Rossi et à Bercy-Charenton et vont abriter des cafés, des commerces et des jardins. Un retour au Moyen Âge où les ponts avaient souvent des bâtiments. Les ponts seront entièrement réservés aux piétons et aux modes de transport écologiques, car l’objectif est zéro carbone.

NEW BRIDGES IN PARIS

In London earlier this year, mayor Sadiq Khan pulled the plug on Joanna Lumley’s idea of a ‘floating paradise’ on the Thames (after the expenditure of £37 million of public money).

And yet Anne Hidalgo, mayor of Paris, has just announced an urban initiative which envisages the construction of three bridges of a completely new kind across the Seine.

Within the framework of the C40 (Cities Climate Leadership Group), the international network of which Mrs Hidalgo is President, three footbridges will straddle Paris’ iconic river. Taxpayers won’t have to fork out for these bridges, as the project’s construction will be put out to tender to the private sector.

Dedicated to cultural and leisure activities, these footbridges will be located near the André Citroën park, next to the Tino Rossi garden and at Bercy-Charenton, and will house cafés, businesses and gardens. A return to the Middle Ages when bridges often had buildings on them. The bridges will be exclusively reserved for pedestrians and green transport, as the aim is for zero carbon.


UN PLAFOND DE VERRE POUR LA VIE HUMAINE?

novembre 5, 2017

En 1750, on ne parlait guère de “ses vieux jours”, car l’espérance de vie n’était que de 28 ans. Mais le nombre de centenaires en France continue de progresser: près de 18 000 en 2017, par rapport à 200 en 1950. La projection pour 2050 est de 140 000.

Selon une étude néerlandaise récente, il existe un “plafond de verre” qui fixe la durée de vie en moyenne pour les femmes à 115,7 ans et pour les hommes à 114,1 ans. Des chercheurs aux États-Unis avaient déterminé un âge similaire l’an dernier.

Mais certaines personnes hors norme peuvent escalader ce mur hypothétique. Et comment! La Française Jeanne Calment, née en 1875, est décédée en 1997 à l’âge de 122 ans. Elle est l’être humain qui a vécu le plus longtemps parmi ceux dont la date de naissance a été certifiée. Elle a attribué sa longévité à la consommation de l’huile d’olive et d’un kilo de chocolat par semaine. À noter qu’elle faisait toujours du vélo à 100 ans et gardait toujours le sourire.

Quand elle avait 90 ans, Madame Calment a vendu sa maison en viager*. Pas folle la guêpe!

* voir mon article Le Viager dans l’archive du 8 octobre 2013

A GLASS CEILING FOR HUMAN LIFE?

In 1750, people scarcely spoke of their “old age”, as life expectancy was only 28. But the number of centenarians in France continues to increase: nearly 18,000 in 2017, compared to 200 in 1950. The projection for 2050 is 140,000.

According to a recent Dutch study, there is a “glass ceiling” which limits human life on average to 115.7 for women and 114.1 for men. Researchers in the United States came up with a similar figure last year.

But certain exceptional people can climb this hypothetical wall. And how! The French woman Jeanne Calment, born in 1875, died in 1997 at the age of 122. She’s the longest-lived human being whose birth date has been verified. She attributed her long life to eating olive oil and a kilo of chocolate per week. Note that she was still cycling at the age of 100 and always kept smiling.

When she was 90, Madame Calment sold her house “en viager” *(a kind of life annuity system). She was no fool!

* see my article “Le Viager” in the archive dated 8 October 2013.


UNE FUITE PRÉSIDENTIELLE

octobre 23, 2017

Âgé de deux ans, il est originaire d’un refuge pour chiens. Il a le dos au feu et le ventre à table. Il s’appelle Nemo.

Depuis son arrivée à l’Élysée cet été, sa photo a fait le tour du monde. Mais ce week-end il a dépassé la mesure en donnant une toute nouvelle signification aux mots “une fuite présidentielle”.

Il a levé la patte pour se soulager copieusement sur la cheminée très ornée du bureau d’Emmanuel Macron pendant une réunion filmée du président avec des sous-secrétaires d’État.

Il est en train de faire un truc assez extraordinaire” déclare Macron.

Ça arrive souvent?” demande un des participants. Tout le monde rigole. Macron a la bonne grace de paraître gêné.

Vous avez déclenché chez mon chien un comportement totalement inhabituel” prétend le président, déclinant toute responsabilité. Il demande pardon et la réunion continue.

Ce n’est pas le premier chien présidentiel à dépasser les bornes. Les chiens de Nicolas Sarkozy ont tant vandalisé des meubles anciens que l’on a dû dépenser des milliers d’euros de deniers publics pour les restaurer.

Pour regarder cet incident drôle ou dégueulasse selon votre point de vue:

http://www.lci.fr/insolite/video-quand-nemo-le-chien-d-emmanuel-macron-se-soulage-en-pleine-reunion-a-l-elysee-2068066.html

A PRESIDENTIAL LEAK

The two year-old comes from a dog rescue centre. He’s feeling very much at home. He’s called Nemo.

Since he arrived at the Élysée palace this summer, his photo has gone all round the world. But this weekend, he overstepped the mark, giving a whole new meaning to the words “presidential leak”. He cocked his leg to relieve himself copiously on the ornate fireplace in Emmanuel Macron’s office during a filmed meeting of the president with junior ministers.

He’s doing something quite extraordinary” declares Macron.

Does this happen often?” one of the participants asks. Everyone laughs. Macron has the good grace to look embarrassed.

You’ve set off a completely unusual behaviour in my dog” claims the president, denying all responsibility. He apologises and the meeting continues.

It’s not the first time that a presidential dog has gone too far. Nicolas Sarkozy’s dogs caused so much damage to antique furniture that thousands of euros of public money had to be spent on restoring them.

To watch this incident – amusing or disgusting according to your point of view:

http://www.lci.fr/insolite/video-quand-nemo-le-chien-d-emmanuel-macron-se-soulage-en-pleine-reunion-a-l-elysee-2068066.html