ENVIE DE NAGER?

juillet 5, 2021

Envie de nager? Prendre un bain de mer ou faire un petit tour à la piscine, ça fait du bien. Mais pendant que vous vous amusez, dédiez une pensée à Arthur Germain, âgé de 20 ans, fils de la maire de Paris Anne Hidalgo, qui est en train de descendre en autonomie les 784 km de la Seine à la nage.

Arthur tire avec lui un kayak chargé d’alimentation, de vêtements, de matériel de campement et équipement d’échantillonnage. Il nage en combinaison pour limiter le risque d’infection et s’est fait vacciner contre la leptospirose.

Les défis physiques et mentaux, ce jeune aventurier s’y connaît bien. À seize ans, Arthur est le plus jeune français à avoir effectué la traversée de la Manche à la nage.

Son parcours de la source de la Seine prés de Dijon à son embouchure au Havre a pour but de sensibiliser à la pollution des fleuves qui provient notamment de la présence de matières fécales, de pesticides et de nitrates de rejets agricoles. Pourtant, il a été agréablement surpris et dit que la Seine ne mérite pas sa mauvaise réputation.

Sa mère souhaite rendre possible la baignade dans la Seine à Paris d’ici 2025. Entretemps, son fils est attendu au Havre le 28 juillet. Quel défi fou!

FANCY A SWIM?

Fancy a swim? Going for a dip in the sea or a little trip to the swimming pool, it does you good. But whilst you’re enjoying yourself, spare a thought for twenty year old Arthur Germain, son of Paris mayor Anne Hidalgo, who is in the process of doing a solo swim along the 784 km of the Seine.

Arthur is pulling with him a kayak loaded with food, clothing, camping gear and sampling equipment. He’s swimming in a wetsuit to limit the risk of infection and has been vaccinated against leptospirosis.

This young adventurer is no stranger to physical and mental challenges. At the age of sixteen, Arthur became the youngest French person to swim the English Channel.

His journey from the source of the Seine near Dijon to its mouth at Le Havre aims to raise awareness of river pollution which mostly comes from the presence of fecal matter, pesticides and nitrates from agricultural run-off. However, he has been pleasantly surprised and says that the Seine doesn’t deserve its bad reputation.

His mother hopes to make it possible to bathe in the Seine in Paris from 2025. Meanwhile, her son is expected in Le Havre on 28 July. What an amazing challenge!


LES ÉLECTIONS RÉGIONALES

juin 28, 2021

Le dimanche 27 juin, les Français étaient appelés aux urnes pour le deuxième tour des élections régionales, après un taux d’abstention record de 33,28% pour le premier tour le 20 juin. Ça concerne particulièrement les jeunes: chez les moins de 35 ans, l’abstention s’est élevé à 82%.

Les jeunes interviewés dans un micro-trottoir du Huffington Post ont donné plusieurs raisons pour leur désillusion envers la politique. Ils ont l’impression que ça ne sert à rien, que voter n’a aucun impact, et que, peu importe pour qui on vote, le résultat est le même.

En ce moment, les gens de la vingtaine, tout en avouant qu’ils ne sont pas très bien informés ne se reconnaissent pas dans la politique qu’ils trouvent superficielle et à côté. Certains ont même l’impression que c’est une grosse blague.

Pourtant, ces jeunes déconnectés réclament l’intégration du vote blanc, (à ne pas confondre avec le vote nul ou l’abstention) dans les suffrages exprimés. Le vote blanc est un acte citoyen qui vous donne la possibilité d’exprimer votre souhait de quelque chose de différent, en rejetant tous les candidats qui se sont présentés.

Cela annonce la fin de la démocratie? Il est intéressant de noter que le taux de participation pour les élections présidentielles s’élève souvent à environ 75%, signalant que les électeurs sont prêts à voter pour un leader fort, plutôt que pour des représentants inconnus. Est-ce le premier pas vers le fascisme?

REGIONAL ELECTIONS

On Sunday 27 June, French people went to the polls for the second round of regional elections, after a record low turnout of 33.28% in the first round on 20 June. This was particularly noticeable amongst young people: abstention rose to 82% for the under-35s.

Young people interviewed in a Huffington Post vox pop gave several reasons for their disillusionment with politics. They feel that it serves no purpose, voting has no impact and, no matter who you vote for, the result’s the same.

At the moment, twenty somethings, whilst admitting that they’re not very well informed, don’t know where they are with politics which they find superficial and irrelevant. Some even feel that it’s all a big joke.

However, these disillusioned young people are demanding recognition of blank votes (not to be confused with a spoilt ballot paper or abstention) at the count. A blank vote is an act of citizenship which gives you the chance to express your desire for something different, whilst rejecting all the available candidates.

Does this herald the end of democracy? It’s interesting to note that the turnout for presidential elections often gets up to around 75%, indicating that voters are prepared to vote for a strong leader, rather than for unknown representatives. Is this the first step towards fascism?


LES ÉCHECS EN PLEIN ESSOR

juin 14, 2021

Les ventes de jeux d’échecs ont décollé en France depuis la pandémique. Plus de loisirs, c’est une évidence, mais aussi le phénomène de la minisérie américaine Le Jeu de la Dame, qui a cartonné sur Netflix, a joué son rôle. L’histoire fascinante de Beth Harmon a donné envie à beaucoup de personnes de redécouvrir ce jeu qu’ils ont appris pendant leur jeunesse et ensuite abandonné.

On dit que l’origine des jeux de société remonte à la préhistoire quand on jouait par terre avec des pions en pierre ou en os. L’origine du jeu d’échecs à proprement parler est perdue dans la nuit des temps, mais avant la fin du moyen Âge, les règles des échecs modernes étaient déjà définies.

Le mot ‘échec’ vient par l’espagnol du mot arabe d’origine persane ‘shâh’ qui signifie ‘roi’. Les premiers joueurs prévenaient leurs adversaires de menaces à leurs rois en criant ‘échec’. Le sens figuré d’un obstacle ou une position difficile a mené au sens actuel d’insuccès.

Les grands maîtres, qui sont pour la plupart des hommes, s’entraînent plusieurs heures par jour. Maxime Vachier-Lagrave (souvent abrégé en MVL) est probablement le joueur français le plus connu. Grand maître depuis 2005, il est le numéro un français et le 12e joueur mondial.

Cet engouement pour ce jeu de concentration, d’anticipation et de mémoire a fait monter en flèche les ventes de jeux d’échecs. Les fabricants comme la tournerie Roz de Conliège, où tout est fabriqué à la main, se régalent de cette mode totalement inattendue. Dans un monde où les futurs champions seront probablement des machines comme Deep Blue, il est bon de savoir que les gens ordinaires s’amusent toujours à jouer entre eux.

Avez-vous repris goût aux jeux de société ces derniers temps?

THE CHESS BOOM

Sales of board games have taken off in France since the pandemic. More leisure time, obviously, but also the phenomenon of the American miniseries The Queen’s Gambit, which was a big success on Netflix, has played its part. The fascinating story of Beth Harmon made a lot of people rediscover the game they learnt as youngsters and then abandoned.

It’s said that board games date back to prehistoric times when people played on the ground with pieces of stone or bone. The origin of actual chess is lost in the mists of time, but by the end of the middle ages, the rules of modern chess were already in place.

The word ‘échec’ comes via Spanish from the Arab word of Persian origin ‘shâh’ which means ‘king’. Early players warned their opponents of threats to their kings by shouting out ‘échec’. The figurative sense of an obstacle or a difficult position led to the current meaning of ‘failure’.

Grand masters, who are mostly men, train for several hours a day. Maxime Vachier-Lagrave (often abbreviated to MVL) is probably the most famous French player. A grand master since 2005, he’s the French number one and 12thin the world.

The enthusiasm for this game of concentration, anticipation and memory has caused sales of chess sets to soar. Manufacturers like the wood turning business Roz in Conliège, where everything is made by hand, are delighted with this totally unexpected craze. In a world where future champions are likely to be machines like Deep Blue, it’s good to know that ordinary people are still enjoying playing amongst themselves.

Have you regained your love of board games recently?


LA BELGIQUE S’AGRANDIT

mai 31, 2021

Depuis le début du mois de mai, la France est devenue plus petite. Et la Belgique plus grande! Non, ce n’est pas une blague. Enfin, ce n’était pas l’intention mais souvent la réalité dépasse la fiction.

Quelqu’un est en train de changer le cours de l’histoire? Il semble que, afin de faciliter le passage de son tracteur, par mégarde un agriculteur belge d’Erquelinnes a déplacé de 2,29 m une borne qui délimitait la frontière franco-belge. Savait-il qu’il avait violé le traité de Courtrai, signé en 1820?

On cherche un accord à l’amiable afin d’éviter un incident diplomatique entre les deux pays. « J’ai une entière confiance en mon collègue belge qui a fait le nécessaire auprès de l’agriculteur”, assure Aurélie Welonek, maire de Bousignies-sur-Roc. “On lui a demandé de replacer la borne. »

Entretemps, vous vous souvenez peut-être du film de Dany Boon Rien à déclarer (2011). Les possibilités comiques d’événements à la frontière franco-belge sont bien réalisées dans cette histoire de deux douaniers – l’un belge, l’autre français – qui apprennent la disparition proche de leur poste frontalière lors de la signature du traité de Maastricht en 1992.

BELGIUM’S GETTING BIGGER

Since the beginning of the month of May, France has got smaller. And Belgium bigger! No, it’s not a joke. Well, that wasn’t the intention, but often truth is stranger than fiction.

Is somebody in the process of changing the course of history? Apparently, in order to make it easier to get through on his tractor, a Belgian farmer from Erquelinnes inadvertently moved a boundary stone which marked the Franco-Belgian border by 2.29 metres. Did he know that he had violated the Treaty of Courtai,signed in 1820?

They’re looking for an amicable solution in order to avoid a diplomatic incident between the two countries. “I have complete confidence in my Belgian colleague who’s done the necessary with the farmer” assures Aurélie Welonek, mayor of Bousignies-sur-Roc. “He’s been asked to replace the boundary marker”.

Meanwhile, maybe you remember the Dany Boon film “Nothing to Declare” (2011). The comic possibilities of events on the Franco-Belgian border are successfully portrayed in this story of two customs officers – one Belgian, the other French – who find out that their border post is soon to disappear when the Treaty of Maastricht is signed in 1992.


LA TOUR EIFFEL DORÉE

mai 17, 2021

Depuis sa construction à la fin du XIXe siècle, la Tour Eiffel a changé plusieurs fois de couleur. Mais pour les JO de 2024, elle va se mettre sur son trente et un. Elle va retrouver sa teinte originale, une sorte de brun-jaune, qui donnera un effet doré. Il est possible d’avoir une idée de la nouvelle couleur en regardant le sommet par un jour ensoleillé, car les travaux ont déjà commencé.

Si on cherche des faits intéressants au sujet de la tour Eiffel, c’est vraiment l’embarras du choix. Ici, je partage quelques-uns avec vous:

La tour est souvent surnommée la Dame de Fer – rien à voir avec Margaret Thatcher! Pendant une vague de froid, la tour se contracte de 10 à 15 centimètres.

Une course pour monter les 1665 marches, nommée La Verticale de la Tour Eiffel, a été créée en 2015. Le record de 7 minutes 48 secondes est détenu par Piotr Lobodzinski depuis 2016.

Parmi les premiers visiteurs au monument étaient la famille royale britannique et Buffalo Bill. Aussi le maire de Blackpool qui était tellement impressionné qu’il a fait construire une réplique dans sa ville natale.

Franz Reichelt est mort en 1912 en sautant du premier étage pour tester son parachute.

La tour a été construite pour être détruite après 20 ans, mais un arnaqueur Victor Lustig s’est fait passer pour un fonctionnaire et a réussi à vendre la tour deux fois à des ferrailleurs.

Entre 1925 et 1934, le fabricant de voitures Citroën a utilisé la tour comme géant panneau de pub, en installant 250 000 ampoules électriques. C’est noté dans le Guinness Book of Records comme le plus grand panneau publicitaire du monde.

Et ainsi de suite. Vous trouverez bien d’autres sur Internet. Si vous en avez envie, partagez-les avec les lecteurs de ce blog en laissant un commentaire.

THE GOLDEN EIFFEL TOWER

Since its construction at the end of the nineteenth century, the Eiffel Tower has changed colour several times. But for the Olympic Games in 2024, it’s really getting tarted up. It’s reverting to its original colour, a sort of browny-yellow, which will give a golden effect. It’s possible to get an idea of the new colour if you look at the top on a sunny day, as work has already begun.

If you’re looking for interesting facts about the Eiffel Tower, you’re spoilt for choice. Here are a few:

The tower is often nicknamed the Iron Lady – nothing to do with Margaret Thatcher! During a cold snap, the tower shrinks by 1015 centimetres.

A race to climb the 1665 steps, called the Eiffel Tower Vertical, was established in 2015. Piotr Lobodzinski has held the record of 7 minutes 48 seconds since 2016.

Amongst the first visitors to the monument were the British royal family and Buffalo Bill. Also the mayor of Blackpool who was so impressed that he had a replica built in his home town.

Franz Reichelt died in 1912 jumping from the first floor to test his parachute.

The tower was only supposed to last 20 years, but a con-man Victor Lustig passed himself off as a civil servant and succeeded in selling the tower to scrap metal merchants, twice.

Between 1925 and 1934, the car manufacturer Citroën used the tower as a huge billboard, installing 250,000 electric light bulbs. It’s shown in the Guinness Book of Records as the biggest billboard in the world.

And so it goes on. You’ll find plenty more on the Internet. If you feel like it, do share them with other readers of this blog by making a comment.