BIBENDUM, LE BONHOMME MICHELIN

juin 3, 2019

Emblématique de la marque Michelin depuis 1898, cette mascotte rondelette est connue dans le monde entier. Au début, il ressemblait plutôt à une momie, ensuite à un gladiateur, ensuite à un danseur de salon. Dans les années 1920, il a perdu du poids et semblait plus musclé. Dans une affiche qui date du début du 20e siècle, il aidait un automobiliste en panne en extrayant de son ventre un pneu de rechange .

Vous vous demandez peut-être pourquoi Bibendum est blanc? Et bien, c’est seulement après 1912 que les pneus sont devenus noirs avec l’addition de caoutchouc comme conservateur et renforceur.

La popularité de Bibendum a perduré jusqu’au 21e siècle. Il a figuré dans une BD Astérix, les chaises à son image sont toujours à la mode et il a même donné son nom à un restaurant londonien. Il porte aujourd’hui le diminutif Bib et, dans l’argot de la société Michelin, les employés sont surnommés les bibs. Ses effigies sont devenues objets de collection très recherchées par les collectionneurs.

BIBENDUM, THE MICHELIN GUY

The face of the Michelin brand since 1898, this chubby mascot is known all around the world. At the beginning, he looked more like a mummy, then a gladiator, then a ballroom dancer. During the 1920s, he lost weight and looked more muscular. In a poster from the early part of the twentieth century, he was helping a driver who’d broken down by extracting a replacement tyre from his stomach.

You may be wondering why Bibendum is white? Well, it’s only since 1912 that tyres turned black with the addition of rubber as a preservative and strengthener.

Bibendum’s popularity has endured into the twenty-first century. He featured in an Astérix comic strip, chairs that look like him are still in fashion and he even gave his name to a London restaurant. Today he’s known by the pet name “Bib” and, in Michelin company slang, employees are nicknamed “les bibs”. His effigies have become very sought-after collectors’ items.

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FERDINAND CHEVAL: LE FACTEUR LE PLUS CÉLÈBRE AU MONDE?

mars 5, 2018

Il était facteur à Hauterives dans le Drôme au XIXe siècle. Chaque jour il faisait une trentaine de kilomètres à pied pour effectuer sa tournée. Un jour, il a trébuché sur une pierre qui l’a surpris par l’originalité de sa forme. Il l’a ramassée et rapportée chez lui. Si la nature veut être sculpteur, a-t-il pensé, moi je serai architecte et maçon. Il continuait à ramasser des pierres, les rapportant d’abord dans sa poche et par la suite dans une brouette.

33 ans plus tard, en 1907, il a achevé son chef d’oeuvre: le temple de la nature, son palais idéal. Un rêve devenu la réalité à force de travail et de volonté.

Cheval s’est inspiré des cartes postales et revues illustrées qu’il distribuait. Beaucoup de croyances y sont représentées: une grotte de la Vierge, un temple hindou, une mosquée, un tombeau égyptien. C’est toute une série de merveilles interminables construites à la main par un seul homme: un ensemble de galeries, d’escaliers et de tours, un bassin, une cascade, un labyrinthe … haut de 12 m et long de 26m, le tout décoré d’une maniére incroyable.

Considéré comme un fou par ses contemporains, les surréalistes ont célébré son art naïf et le palais a fini par être classé Monument historique, grâce à André Malraux.

Le palais est ouvert au public toute l’année. Si vous avez l’occasion de visiter ce monument inclassable et fascinant, il vaut vraiment le détour.

FERDINAND CHEVAL: THE WORLD’S MOST FAMOUS POSTMAN?

He was a postman at Hauterives in the Drôme in the nineteenth century. Every day he walked around 30 kilometres to do his round. One day, he stumbled over a stone whose original shape astonished him. He picked it up and took it home. If nature wants to be a sculptor, he thought, I’ll be an architect and a mason. He carried on picking up stones, taking them back at first in his pocket and subsequently in a wheelbarrow.

33 years later, in 1907, he finished his masterpiece: the temple of nature, his ideal palace. A dream become reality through hard work and willpower.

Cheval got his inspiration from the postcards and illustrated magazines which he delivered. Many different faiths are represented: a grotto of the Virgin, a Hindu temple, a mosque, an Egyptian tomb. It’s a whole series of unending wonders, built by hand by a single man: a collection of galleries, staircases and towers, a pond, a waterfall, a labyrinth … 12m high and 26m long, the whole thing decorated in an incredible way.

His contemporaries thought he was crazy, but the surrealists celebrated his naive art and the palace ended up being classified as an historic monument, thanks to André Malraux.

The palace is open to the public all year round. If you get the chance to visit this unclassifiable and fascinating monument, its’ really worth seeing.


LA FRANCE EN DEUIL

décembre 6, 2017

La France est en deuil: Johnny Hallyday, le roi du rock français, est mort d’un cancer du poumon cette nuit, à l’âge de 74 ans.

Depuis son arrivée sur la scène rock en 1960, il a fait partie de la vie de tous les Français et tout le monde pleure sa disparition. On a tous en nous quelque chose de Johnny Hallyday” a dit le Président de la République, Emmanuel Macron, ce matin, nous rappelant les paroles d’un des plus grands tubes de Johnny “Quelque chose de Tennessee”.

Johnny a eu une enfance difficile sans chez lui stable. Il a eu un accrochage avec les paparazzi à l’âge de 18 ans, au moment de sa première rencontre avec son père Léon Smet. Cinq mariages, une tentative de suicide, des problèmes avec le fisc … le rockeur mythique a toujours été plus grand que nature. Pourtant, pudique, il ne parlait que rarement de lui.

N’oublions pas que Johnny était aussi acteur. Sa représentation de l’homme mystérieux dans “L’homme du train” était un véritable tour de force. Jean Rochefort (mort, lui aussi, il y a deux mois) a joué le rôle de l’ancien enseignant qui se rêvait aventurier, et Johnny le rôle du voyageur qui s’envisageait pantouflard. Un film de 2002 qu’il vaut la peine de revoir.

Ses chansons ont bercé l’enfance et la jeunesse de beaucoup de Britanniques francophiles. Quel est votre titre préféré de Johnny?

FRANCE IN MOURNING

France is in mourning: Johnny Hallyday, the king of French rock, died last night from lung cancer at the age of 74.

Since his arrival on the rock scene in 1960, he has been part of every French person’s life and everybody is mourning his death. “We all have something of Johnny Hallyday in us” said President Emmanuel Macron this morning, echoing the words of one of Johnny’s biggest hits “Quelque chose de Tennessee” (Something of Tennessee).

Johnny had a difficult childhood with no stable home. He had a run-in with the paparazzi at the age of 18 when he first met his father Léon Smet. Five marriages, a suicide attempt, problems with the tax authorities … the mythical rocker was always larger than life. And yet, he was modest and rarely spoke about himself.

Don’t let’s forget that Johnny was also an actor. His performance as the mysterious man in “L’homme du train” (The Man on the train) was a real tour de force. Jean Rochefort (who also died two months ago) played the role of the former teacher who dreamt of being an adventurer and Johnny the role of the traveller who saw himself as a stay-at-home. A 2002 film which is well worth seeing again.

Many francophile Brits grew up on his songs. What’s your favourite Johnny track?


LA SAINT VALENTIN

février 13, 2017

Demain c’est la Saint Valentin. Adultes, ados et même enfants vont s’adonner à déclarer leur flamme. La célébration de l’amour et de la fertilité au milieu du mois de février remonte à l’antiquité, mais de nos jours c’est devenue une fête de la consommation ostentatoire et c’est les restaurateurs, les fleuristes, les chocolatiers et les fabricants de cartes de voeux qui en engrangent les bénéfices.

On note la première mention de la Saint Valentin en matière d’amour et non de religion au XIVe siècle en Angleterre, où l’on croyait que le 14 février était le jour où les oiseaux s’accouplaient. Perdue au fil du temps, il y a eu un regain d’intérêt pour la fête de la St Valentin en France en 1942 avec les dessins de Peynet.

Le graphiste parisien Raymond Peynet (1908-1999) est souvent connu, comme beaucoup de caricaturistes, par son seul nom, ‘Peynet’. Ces dessins merveilleux d’un jeune couple l’ont rendu célèbre et ses caricatures ont fait le tour du monde. Le kiosque à musique sur le Champ de Mars de Valence, où Peynet a imaginé le petit violoniste aux cheveux longs et son admiratrice qui l’écoutait, est classé Monument Historique depuis 1982. On dit que Georges Brassens s’est inspiré des amoureux de Peynet pour sa chanson Les amoureux des bancs publics. Les mignons amoureux sont aussi immortalisés sur des timbres-poste*.

Ce n’est que le 13 aujourd’hui, donc vous avez encore le temps d’écrire un billet doux à votre amoureux, même si le temps n’est pas favorable pour se bécoter ou se faire des mamours sur un banc de parc.

*Si les règles pour le pluriel des noms composés comme timbre-poste vous intéressent:

http://la-conjugaison.nouvelobs.com/regles/grammaire/le-pluriel-des-noms-composes-98.php

VALENTINE’S DAY

Tomorrow is Valentines Day. Adults, teenagers and even children will devote themselves to declaring their love. The celebration of love and fertility in the middle of February dates back to antiquity, but nowadays it’s become a festival of conspicuous consumption and it’s restaurant owners, florists, chocolate makers and greetings card makers who are reaping the benefits.

We see the first mention of Saint Valentine in terms of love and not religion in the 14th century in England, when it was believed that the 14th of February was the day when birds mated. Valentine’s day disappeared over time, but came to the fore again in France in 1942 with the drawings of Peynet.

The Parisian graphic designer Raymond Peynet (1908-1999) is often, like many cartoonists, known only by his surname ‘Peynet’. His delightful drawings of a young couple made his name and his cartoons have travelled all round the world. The bandstand on the Champ de Mars in Valence, where Peynet imagined the little long-haired violinist and his admirer who was listening to him, was classified as a historic monument in 1982. It’s said that Georges Brassens was inspired by Peynet’s lover for his song ‘Lovers on public benches’. The sweet little lovers are also immortalised on postage stamps.

It’s only the 13th today, so you’ve still got time to write a love letter to your lover, even if the weather isn’t conducive to kissing or canoodling on a park bench.

*If you’re interested in the rules for the plural of compound nouns like ‘timbre-poste’ :

http://la-conjugaison.nouvelobs.com/regles/grammaire/le-pluriel-des-noms-composes-98.php


EMMAÜS ET L’ABBÉ PIERRE

janvier 23, 2017

«Je ne peux pas t’aider, je n’ai rien à te donner. Mais toi, tu peux m’aider à aider les autres.»

Emmaüs est une organisation laïque de lutte contre l’exclusion, fondée par le prêtre catholique Abbé Pierre (de son vrai nom Henri Grouès) en 1949. Emmaüs est le nom d’un village en Palestine qui figure dans l’évangile selon saint Luc.

Après avoir rencontré quelqu’un qui venait de faire une tentative de suicide, l’Abbé Pierre lui avait demandé de venir ‘aider à aider’. C’est ainsi que le mouvement Emmaüs s’est mis en marche. dans une maison à Neuilly-Plaisance ou l’abbé a commencé ses activités de recyclage, un aspect toujours important chez Emmaüs aujourd’hui.

L’Abbé Pierre était député entre 1945 et 1951. Avec Albert Camus et André Gide, il a fondé le comité de soutien à Garry Davis, fondateur du mouvement des citoyens du monde. En février 1954, au cours d’un hiver particulièrement rude, l’Abbé Pierre a lancé un appel aux Français sur les ondes de Radio Luxembourg qui a fait date. Il les exhortait à une “insurrection de la bonté” en faveur des sans-abri et des plus démunis de la société. La réponse était faramineuse.

Pour voir des vidéos qui expliquent l’histoire de cet hiver et pour écouter l’appel de l’Abbé Pierre:

https://www.youtube.com/watch?v=UkM8xsVe2q0 

https://www.youtube.com/watch?v=OhxDjbKumlE

Entre 1959 et 1960, l’Abbé Pierre a mené des conférences à travers le monde et en 1971 Emmaüs International a été créé. Ses valeurs principales se résument par la solidarité, l’accueil inconditionnel, l’autonomie par l’activité et le développement durable, L’Abbé Pierre est mort le 22 janvier 2007 à l’âge de 94 ans, mais il a laissé un héritage durable. L’association lui a rendu hommage hier et a appelé à poursuivre sa lutte contre la pauvreté, notamment sur Twitter, sous le hashtag #OnContinue.

À noter qu’Emmaüs se pronounce en trois syllabes: Emm – a – üs.

EMMAÜS AND ABBÉ PIERRE

I can’t help you, I’ve nothing to give you, but you can help me to help others”

Emmaüs is a secular organisation fighting social exclusion, founded by the catholic priest Abbé Pierre (real name Henri Grouès) in 1949. Emmaüs is the name of a Palestinian village which is mentioned in the Gospel according to Saint Luke.

After meeting someone who had just tried to commit suicide, Abbé Pierre asked him to come and ‘help to help’. This was how the Emmaüs movement started up in a house in Neuilly-Plaisance where the priest began his recycling activities, still an important part of Emmaüs today.

Abbé Pierre was a French MP between 1945 and 1951. With Albert Camus and André Gide, he set up the support group for Garry Davis, the founder of the World Citizens movement. In February 1954, during a particularly harsh winter, Abbé Pierre launched an appeal to the French people on the airwaves of Radio Luxembourg, which marked a milestone. He urged them to take part in an “uprising of kindness” in support of the homeless and the poorest people in society. The response was huge.

To see videos telling the story of this winter and to hear Abbé Pierre’s appeal:

https://www.youtube.com/watch?v=UkM8xsVe2q0

https://www.youtube.com/watch?v=OhxDjbKumlE

Between 1959 and 1960, Abbé Pierre went on a world lecture tour and in 1971 Emmaüs International was born. Its main values can be summed up as solidarity, unconditional welcome, independence via activity and sustainable development. Abbé Pierre died aged 94 on 22 January 2007, but he has left an enduring legacy.

The charity paid tribute to him yesterday and called for people to continue the fight against poverty, notably on Twitter using the hashtag #OnContinue (We fight on)

Note that Emmaüs is pronounced with three syllables: Emm – a – üs.