LE VÉLO FÊTE SES 200 ANS

juin 26, 2017

Le Tour de France va se mettre en route samedi. Cette 104e grande boucle va se composer de 21 étapes et couvrira une distance totale de 3 521 kilomètres.

Le premier vélo a fait son apparition en 1817. C’est le baron Karl Drais qui a inventé la première bicyclette appelée la draisienne en France. Pourtant il n’y avait pas de système de direction donc il fallait se déplacer en ligne droite – loin d’être commode! Le baron aurait du mal à reconnaître sa machine face à la large gamme de vélos disponible aujourd’hui.

Le premier brevet déposé pour un vélo pliant était en 1887. Le premier vélo électrique a été inventé déjà en 1930, mais il a fallu bien longtemps avant qu’il connaisse le succès. Les premiers vélos en libre-service sont apparus à La Rochelle en 1974, les ancêtres des très populaires Vélibs de Paris. Le VTT – vélo tout terrain – est né en Californie en 1975 et est arrivé en France peu après.

Le mot vélo – abréviation depuis 1879 de vélocipède – veut dire rapide grâce aux pieds. Bien sûr il existe aussi le mot bicyclette, dérivé de bicycle plus le suffixe -ette, car les roues de la bicyclette sont plus petites que celles du bicycle. C’est logique!

De nos jours, le mot vélo est le plus courant. On dit aussi bicyclette, mais le mot semble un peu désuet. Pour ceux qui sont nostalgiques, voici un lien à la chanson charmante d’Yves Montand ‘À Bicyclette’: https://www.youtube.com/watch?v=eoHjQs6C4UY Les cyclistes branchés parlent aussi de leur petite reine, une expression dont l’origine est liée à la jeune Néerlandaise Wilhelmine d’Orange-Nassau, devenue reine des Pays-Bas à l’âge de dix ans, qui aimait beaucoup se balader à vélo. On parle aussi de la bécane, à l’origine une machine ou une moto, mais vite popularisée pour parler du vélo (et souvent aujourd’hui de l’ordinateur).

Une petite balade à vélo ou en vélo? On entend les deux, mais selon l’Académie Française, ‘en’ n’est pas correct, ‘en’ étant réservé aux transports où on peut prendre place à l’intérieur: la voiture, le train, l’avion etc. Si vous pouvez enfourcher votre deux-roues (aussi un cheval), il faut dire ‘à’. Bonne promenade!

THE BICYCLE’S 200TH BIRTHDAY

The Tour de France will get underway on Saturday. This 104th ‘grande boucle’ (big loop) will have 21 stages and will cover a total distance of 3,521 kilometres.

The first bike appeared in 1817. It was Baron Karl Drais who invented the first bicycle, known as the ‘draisienne’ in France. However, there was no steering system so you had to go in a straight line – not exactly convenient! The baron would find it hard to recognise his machine in the wide range of bikes available today.

The first patent registered for a folding bike was in 1887. The first electric bike was invented as long ago as 1930, but it took a long time for it to become successful. The first self-service bike rentals appeared in La Rochelle in 1974, the forerunners of Paris’ popular Vélib. The mountain bike was born in California in 1975 and arrived in France shortly afterwards.

The word ‘vélo’ – an abbreviation of ‘vélocipède’ since 1879 – means ‘fast thanks to your feet’, Of course the word ‘bicyclette’ also exists, derived from ‘bicycle’ plus the suffix -ette, as the ‘bicyclette’s‘ wheels are smaller than those of a ‘bicycle’. It’s logical!

Nowadays, the word ‘vélo’ is the most common. You do say ‘bicyclette’, but it seems a bit old-fashioned. For those of you in a nostalgic mood, here’s a link to the wonderful Yves Montand song ‘À Bicyclette’: https://www.youtube.com/watch?v=eoHjQs6C4UY Trendy cyclists also talk about their ‘little queen’, an expression whose origin is linked to the young Dutch girl Wilhelmine d’Orande-Nassau, who became queen of Holland at the age of ten and who loved riding around on her bike. People also refer to ‘la bécane’, originally a machine or motorbike, but soon becoming popular to refer to a bike (and today often a computer).

Une petite balade à velo or en vélo? You hear both, but according to the Académie Française, ‘en’ is not correct, being reserved for transport where you can sit inside: car, train, plane etc. If you can straddle your two-wheeler (also a horse), you should say ‘à’. Have a good ride!

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POURQUOI LE MAILLOT JAUNE EST-IL JAUNE ?

juillet 19, 2013

Dimanche on verra la dernière étape du Tour de France 2013. Le dernier acte de ce grand spectacle annuel, joué pour la 100e fois cette année, aura lieu dans le théâtre emblématique du Champs-Élysées à Paris.

Autrefois, le seul signe distinctif du leader était un brassard vert. Pourquoi ça a changé ? Je regrette de vous informer que, au  moins à l’origine, la raison était purement et simplement commerciale.

D’après Michel Dalloni dans son livre 100 Questions sur le Vélo, les cyclistes sont tellement amateurs d’anecdotes qu’il n’y a pas de vérité historique. Pourtant il semble assez bien prouvé que les membres de la rédaction du journal L’Auto, organisateurs de la course en 1919, ont choisi le jaune pour faire remarquer le leader parce que leur journal était imprimé sur papier jaune (pour le distinguer des autres journaux sportifs qui étaient nombreux en France au début du 20e siècle). Ils ont donc inventé une manière simple mais efficace d’autopromotion.

Ils n’auraient pas pu savoir que, presque cent ans après, le maillot jaune porté par le gagnant de la Grande Boucle, serait devenu un des emblèmes sportifs les plus connus au monde.

Vous pouvez entendre Michel Dalloni parler de son ouvrage dans une courte vidéo:

http://www.lepoint.fr/dossiers/sport/tour-de-france/pourquoi-le-maillot-du-tour-de-france-est-il-jaune-07-06-2013-1677925_1606.php

 

Alberto Contador, winner of 2009 Tour de Franc...

Alberto Contador, winner of 2009 Tour de France, wearing the yellow jersey on the Champs-Élysées. (Photo credit: Wikipedia)

WHY IS THE YELLOW JERSEY YELLOW ?

Sunday will see the last stage of the 2013 Tour de France. The last act of this big annual spectacle, being run for the 100th time this year, will be played out in the iconic theatre of the Champs-Élysées in Paris.

In the past, the only sign distinguishing the leader was a green armband. Why did this change? Sorry to tell you that, at least at the outset, the reason was purely and simply commercial.

According to Michel Dalloni in his book100 Questions sur le Vélo’ (100 Questions about Cycling), cyclists are such lovers of anecdotes that historical truth doesn’t exist. However, it seems fairly well-documented, that the editorial team of the newspaper L’Auto (The Car), promoters of the race in 1919, chose yellow so that the leader would show up because their paper was printed on yellow paper (to distinguish it from other sports newspapers of which there were many in France at the beginning of the 20th century). They therefore came up with a simple but effective way of advertising themselves.

They couldn’t have know that, almost a hundred years later, the yellow jersey worn by the winner of the ‘Grand Boucle’(Big Loop) would have become one of the most well-known sporting emblems in the world.

You can listen to Michel Dalloni talking about his book in a short video

http://www.lepoint.fr/dossiers/sport/tour-de-france/pourquoi-le-maillot-du-tour-de-france-est-il-jaune-07-06-2013-1677925_1606.php