LA BAGUETTE: ÉLEMENT INDISPENSABLE DU QUOTIDIEN FRANÇAIS

janvier 12, 2021

C’est un cliché vu et revu: le Français archétype, son béret à la tête et sa baguette sous le bras. Mais le fait est que les Français consommeraient 10 milliards de baguettes par an. La majorité des foyers achète au moins une baguette fraîche chaque jour, soit pour le petit déjeuner, soit pour accompagner un repas, soit pour un sandwich.

Les ingrédients d’une baguette ne sont que quatre: la farine, la levure, l’eau et le sel. Elle fait 5 à 6 centimètres de large, 3 à 4 centimètres de haut et 70 à 80 centimètres de long et elle pèse 250 grammes. On peut aussi acheter une demi-baguette ou ce qu’on appelle une déjeunette.

L’origine de la baguette est souvent un sujet de débat. Certains disent qu’elle date de la Révolution Française où les pauvres réclamaient le droit au même pain que les aristocrates. c’est-à-dire un pain long au lieu d’un pain rond. Au XVIIIe siècle, le pain représentait 90% de l’alimentation des pauvres qui en mangeaient 1,5 kg par jour.

Un autre hypothèse suggère que la baguette a été créée pour l’armée de Napoléon puisqu’elle était plus facile à porter qu’une miche de pain. Tandis que certains prétendent que les Français ont simplement copié le pain viennois, créé à la même époque.

La candidature de la baguette française au patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO est actuellement en cours. Quoi qu’il en soit, une bonne baguette encore chaude, bien équilibrée entre la croûte croustillante et la mie blanche, est un délice français par excellence.

THE BAGUETTE: AN ESSENTIAL ELEMENT OF FRENCH DAILY LIFE

It’s a hackneyed cliché: the archetype Frenchman, wearing a beret with a baguette under his arm. But the fact of the matter is that the French apparently consume 10 billion baguettes per year. Most households buy at least one fresh baguette every day, either for breakfast, to go with a meal or for a sandwich.

There are only four ingredients in a baguette: flour, yeast, water and salt. It measures 5-6 centimetres wide by 3-4 centimetres high by 70-80 centimetres long and weighs 250 grammes. You can also buy a half-baguette or what’s known as a ‘déjeunette’ (a little lunch baguette).

The origin of the baguette is often discussed. Some people say that it dates from the French Revolution when poor people demanded the right to the same bread as aristocrats, i.e. a long loaf rather than a round one. In the eighteenth century, bread represented 90% of a poor person’s diet and they ate 1.5 kg per day.

Another theory suggests that the baguette was made for Napoleon’s army since it was easier to carry than a large loaf. Whereas others claim that the French simply copied a Viennese loaf which was created at the same time.

The baguette is currently a candidate for UNESCO’s intangible cultural heritage list. In any event, a nice baguette, still warm, well balanced between the crisp crust and the white crumb, is a quintessential French delight.


LE PAIN

janvier 27, 2015

J’ai du pain sur la planche* cette semaine, mais ça ne m’empêche pas d’écrire quelques lignes au sujet du pain français. Tout le monde connaît la baguette, reconnaissable à sa forme allongée, mais de temps en temps on veut choisir autre chose. En connaissez-vous les noms ?

Généralement, les baguettes pèsent 250g et les flutes 200 g, mais il y a beaucoup d’usages locaux. Plus mince qu’une baguette, une ficelle pèse 100 g. Un pain de campagne est un grand pain rustique avec une croûte épaisse. Une fougasse provencale ressemble au pain italien focaccia, assez plate avec une croute molle. Plus gros et plus court qu’une baguette, le bâtard est aussi appelé le pain parisien. Il y a bien sûr beaucoup d’autres pains régionaux, par exemple les ‘querbis’ en vente au marché de Sainte Livrade en Lot-et-Garonne (voir photo).

De nos jours, les boulangeries artisanales se spécialisent dans les pains au levain, les pains bio, les pains complets, les pains de seigle, les pains aux noix etc. Le Français moyen consomme 165g de pain par jour, par rapport aux 90 g de l’Anglais moyen.

Quel est votre pain français préféré ?

*Aujourd’hui, cet idiotisme signifie ‘avoir beaucoup à faire’, mais autrefois cela signifiait qu’on avait des réserves pour l’avenir,car on préparait de grandes quantités de pain qu’on conservait sur une planche de bois fixée au plafond.

 

sainte livrade marche 17 05 13 010

 

BREAD

I’ve got a lot on* this week, but it’s not preventing me from writing a few lines about French bread. Everyone knows the ‘baguette’, recognisable by its elongated shape, but sometimes you want to choose something different. Do you know the names?

‘Baguettes’ usually weigh 250g and ‘flutes’ 200, but there are a lot of local variations. Thinner than a ‘baguette’, a ‘ficelle’(string) weighs 100g. A ‘pain de campagne’ (country loaf ) is a large rustic loaf with a thick crust. A Provencal ‘fougasse’ is like an Italian ‘focaccia’, quite flat with a soft crust. Bigger and shorter than a ‘baguette’, a ‘bâtard’ is also called a ‘pain parisien’. Of course there are also a lot of other regional breads, for example the ‘querbis’, on sale in the market at Sainte Livrade in Lot-et-Garonne (see photo).

Nowadays artisan bakeries specialise in sourdough bread, organic bread, wholemeal loaves, rye loaves, nut loaves etc. The average French person eats 165g of bread per day, compared to 90g for the average English person.

What’s your favourite French bread?

*Today, this idiom means ‘to have a lot to do’, but in the past it meant that you had something in reserve for the future, as people prepared large quantities of bread which they kept on a wooden board fixed to the ceiling.