C’EST LA SAISON DES PIQUE-NIQUES

Les définitions d’un pique-nique sont nombreuses, mais ce qu’on peut dire à coup sûr c’est qu’il s’agit d’un repas collectif pris en plein air, un déjeuner sur l’herbe quoi. D’où vient ce mot qui rime si joliment? L’étymologie est souvent contestée, mais le mot pique viendrait du verbe piquer au sens de picorer, par exemple des graines. Une nique signifiait une petite chose sans valeur. Les Anglais ont piqué (autre sens du mot) le mot aux Français.

On dit que, à l’origine, le terme pique-nique correspondait à un repas au restaurant où les participants apportaient leur propre vin. Le concept d’un repas partagé où chacun contribue quelque chose a perduré. Les aristocrates qui se sont enfuis de la France au moment de la Révolution française ont emporté leurs traditions de pique-niquer dans d’autres pays, transformant ainsi ce repas luxueux de la haute société en une occasion de partage pour les masses.

Le record du plus grand pique-nique du monde a été battu en Mayenne en 2016. Une nappe longue de 20,427 km a été dressée le long du chemin de halage. Plus de 20 000 personnes y ont participé grâce à un financement participatif lancé à la radio locale; il fallait dépenser 5 euros pour un mètre de nappe.

Quels sont les éléments indispensables d’un bon pique-nique? À chacun son goût, que ce soit la formalité d’un panier bourré de tout le nécessaire: couverts, assiettes, serviettes, couverture etc. et des plats assez compliqués, ou bien un sandwich dans un sac en papier. En France, la “taxe pique-nique” sur les accessoires jetables a vu le jour en 2008 mais l’ironie a voulu qu’elle soit vite jetée.

Ce qui est le plus important, c’est le temps. Malgré les intempéries, j’espère que vous arrivez à en organiser au moins un, même si c’est dans votre propre jardin ou sur le balcon.

Les passionnés du petit Nicolas peuvent s’offrir une animation rigolote (12 minutes): https://www.youtube.com/watch?v=6_dKSRu-M7k

IT’S PICNIC TIME

There are numerous definitions of a picnic, but what you can safely say is that it’s a communal meal in the open air, lunch on the grass really. Where does this word which rhymes so pleasingly come from? The etymology is often disputed, but the word ‘pique’ is said to come from the verb ‘piquer’ in the sense of ‘to peck’, grain for example. A ‘nique’ used to mean something small with no value. The English pinched (another meaning of the word ‘piquer’) the word from the French.

It is said that originally the term picnic was used for a restaurant meal where diners brought their own wine. The concept of a shared meal where everyone contributes something has endured. The artistocrats who fled France in the French Revolution took their picnicking traditions to other countries, thus transforming this luxurious meal of the upper classes into a sharing occasion for the masses.

The world record for the biggest picnic ever was beaten in Mayenne in 2016. A 20.427 km long tablecloth was laid out along the towpath. More than 20,000 people took part thanks to crowd funding launched on local radio; you had to pay 5 euros for a metre of tablecloth.

What are the essential elements of a good picnic? Each to his own, whether it be the formality of a basket stuffed with all the necessary: cutlery, plates, serviettes, blanket etc. and quite fussy dishes, or a sandwich in a paper bag. In France, the “picnic tax” on single-use accessories came in in 2008, but ironically was soon thrown away.

What’s most important is the weather. Despite the bad weather, I hope you manage to organise at least one, even if it’s in your own garden or on the balcony.

Fans of le petit Nicolas can treat themselves to an amusing cartoon (12 minutes):

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