DES FEMMES EXCEPTIONNELLES

La journée internationale des femmes est célébrée chaque année le 8 mars dans de nombreux pays, sous l’égide de l’Organisation des Nations Unies (ONU). En 2021 elle fête son centenaire en nous rappelant que dans certaines parties du monde, l’égalité des sexes est encore loin et en Europe, même si on a fait de grands progrès, elle n’est pas entièrement achevée.

Cette journée est souvent l’occasion dans la presse de rendre hommage à des femmes, peut-être celles qui sont méconnues du grand public, mais qui ont marqué l’histoire en étant les premières à faire quelque chose.

Un livre intitulé Elles ont été les premières: 100 femmes exceptionnelles vient d’être publié aux Éditions de la Martinière. https://www.editionsdelamartiniere.fr/livres/elles-ont-ete-les-premieres-18/ Un des portraits du livre concerne Jeanne Barret, la première femme à faire le tour du monde dès 1767. Pour y parvenir, elle a dû se déguiser en homme et se faire passer pour un valet.

Jeanne était la compagne de Philibert Commerson, botaniste du roi Louis XV, qui a été invité à accompagner l’explorateur Louis-Antoine de Bougainville à faire le tour du monde au recensement de plantes. Passionnée par la botanique, elle s’est coupé les cheveux très courts, a comprimé la poitrine et s’est fait appeler Jean Barré. Ça peut nous paraître un peu saugrenu ou barré (pardonnez le jeu de mots), mais elle s’en est tirée. Une des espèces recueillies par le couple était évidemment le bougainvillier.

Au cas où vous vous posiez la question, il y a une journée internationale des hommes, qui a lieu le 19 novembre, mais qui n’est pas reconnue par l’ONU.

EXCEPTIONAL WOMEN

International Women’s Day is celebrated annually on 8 March in numerous countries, under the auspirces of the United Nations (UN). In 2021 it’s celebrating its centenary, reminding us that in certain parts of the world, gender equality is a long way off and in Europe, even though we’ve made great strides, it hasn’t been completely achieved.

This day is often the occasion for the press to pay tribute to women, perhaps those not so well known by the general public but who have made history by being the first to do something.

A book called ‘They were the first: 100 exceptional women’ has just been published by Éditions de la Martinière. https://www.editionsdelamartiniere.fr/livres/elles-ont-ete-les-premieres-18/ One of the portraits in the book is of Jeanne Barret, the first woman to go round the world, as far back as 1767. In order to manage this, she had to dress as a man and pretend to be a valet.

Jeanne was the companion of Philibert Commerson, botanist to King Louis XV, who was invited to accompany the explorer Louis-Antoine de Bougainville on a round-the-world voyage making an inventory of plants. An enthusiastic botanist, she cut her hair very short, compressed her breasts and called herself Jean Barré. This might seem a bit preposterous or crazy to us (forgive the pun), but she got away with it. One of the species collected by the couple was obviously bougainvillea.

In case you were wondering, there is an international men’s day, which takes place on 19 November, but which is not recognised by the UN.

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