LES SAINTS DE GLACE

C’est le 11 mai. Attention! C’est à semer la terreur dans le coeur des jardiniers, même les plus imperturbables, car c’est le début des Saints de glace, une période de 3 jours qui doit tirer les sonnettes d’alarme, surtout dans les potagers.

Selon une croyance populaire qui date du Moyen Âge, les Saints de glace est une période où le risque de froid et de gelées est à redouter.

Les végétaux fragiles craignent le froid. Si vous ignorez ces avertissements, vous risquez des dégâts ou même des pertes de vos plantes gélives comme les tomates, les courgettes, les potirons etc. Les statistiques météo ne confirment que de temps en temps qu’il vaut mieux prendre ses précautions, mais prudence est mère de sûreté. Attendez la fin de mai pour repiquer vos précieux plants dans vos plates-bandes, à moins qu’ils ne soient protégés d’un voile ou d’une serre.

Saint Mamert, Saint Pancrace et Saint Servais: ces saints prévenants sont quand même plutôt désuets aujourd’hui et ne figurent plus dans le calendrier de l’église. Mais le nom de Saint Pancrace est sans doute connu des voyageurs de l’Eurostar. La grande gare ferroviaire de St Pancras à Londres est située sur le site d’un village qui portait le nom du citoyen romain qui a converti au christianisme et a été décapité à l’âge de 14 ans pour avoir refusé de renoncer à sa foi.

Ne nous affolons pas, même si le temps vous fiche la frousse. Les Saints de glace vont vite passer. J’espère que, si vous avez la chance d’avoir un jardin. vous profitez du confinement pour entreprendre beaucoup de jardinage.

THE ICE SAINTS

It’s the 11th May. Look out! It’s enough to instil terror in gardeners’ hearts, even the calmest of them, as it’s the start of the Ice saints, a 3-day period which should ring alarm bells, especially in vegetable gardens.

According to a popular belief from the Middle Ages, the Ice saints is a period when cold and frost is to be feared.

Fragile plants are not frost-hardy. If you ignore these warnings, you risk damage or even losses of your frost-prone plants like tomatoes, courgettes, pumpkins etc. It’s only occasionally that weather statistics confirm the wisdom of taking precautions, but better safe than sorry. Wait until the end of May to plant out your precious seedlings in your veg beds, unless they’re protected by fleece or a greenhouse.

Saint Mamert, Saint Pancrace et Saint Servais: these thoughtful saints are rather outmoded today and no longer feature in the church’s calendar. But the name of Saint Pancrace is doubtless well-known to Eurostar travellers. The big St Pancras railway station in London is situated on the site of a village which bore the name of the Roman citizen who converted to Christianity and was beheaded aged 14 for having refused to renounce his faith.

Don’t let’s panic, even if the weather is putting the wind up you. The Ice saints will soon be over. I hope that, if you’re lucky enough to have a garden, you’re making the most of the lockdown to get on with lots of gardening.

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