LA FRANCE EN DEUIL

décembre 6, 2017

La France est en deuil: Johnny Hallyday, le roi du rock français, est mort d’un cancer du poumon cette nuit, à l’âge de 74 ans.

Depuis son arrivée sur la scène rock en 1960, il a fait partie de la vie de tous les Français et tout le monde pleure sa disparition. On a tous en nous quelque chose de Johnny Hallyday” a dit le Président de la République, Emmanuel Macron, ce matin, nous rappelant les paroles d’un des plus grands tubes de Johnny “Quelque chose de Tennessee”.

Johnny a eu une enfance difficile sans chez lui stable. Il a eu un accrochage avec les paparazzi à l’âge de 18 ans, au moment de sa première rencontre avec son père Léon Smet. Cinq mariages, une tentative de suicide, des problèmes avec le fisc … le rockeur mythique a toujours été plus grand que nature. Pourtant, pudique, il ne parlait que rarement de lui.

N’oublions pas que Johnny était aussi acteur. Sa représentation de l’homme mystérieux dans “L’homme du train” était un véritable tour de force. Jean Rochefort (mort, lui aussi, il y a deux mois) a joué le rôle de l’ancien enseignant qui se rêvait aventurier, et Johnny le rôle du voyageur qui s’envisageait pantouflard. Un film de 2002 qu’il vaut la peine de revoir.

Ses chansons ont bercé l’enfance et la jeunesse de beaucoup de Britanniques francophiles. Quel est votre titre préféré de Johnny?

FRANCE IN MOURNING

France is in mourning: Johnny Hallyday, the king of French rock, died last night from lung cancer at the age of 74.

Since his arrival on the rock scene in 1960, he has been part of every French person’s life and everybody is mourning his death. “We all have something of Johnny Hallyday in us” said President Emmanuel Macron this morning, echoing the words of one of Johnny’s biggest hits “Quelque chose de Tennessee” (Something of Tennessee).

Johnny had a difficult childhood with no stable home. He had a run-in with the paparazzi at the age of 18 when he first met his father Léon Smet. Five marriages, a suicide attempt, problems with the tax authorities … the mythical rocker was always larger than life. And yet, he was modest and rarely spoke about himself.

Don’t let’s forget that Johnny was also an actor. His performance as the mysterious man in “L’homme du train” (The Man on the train) was a real tour de force. Jean Rochefort (who also died two months ago) played the role of the former teacher who dreamt of being an adventurer and Johnny the role of the traveller who saw himself as a stay-at-home. A 2002 film which is well worth seeing again.

Many francophile Brits grew up on his songs. What’s your favourite Johnny track?

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