BON PREMIER MAI!

Nous voilà le premier mai et le début de la ‘saison’ des jours fériés. En France il y en a quatre au cours du mois : aujourd’hui c’est la Fête du Travail, le 8 on célèbre la victoire de 1945, l’Ascension tombe le jeudi 14 mai et le 25 mai est le lundi de la Pentecôte. On se demande s’il vaut la peine d’aller au travail avec toutes ces interruptions !

Le muguet est synonyme de la Fête du Travail en France. La tradition remonte à 1561 quand le roi Charles IX en a offert aux dames de sa cour pour leur porter bonheur. Ça ne devient ‘traditionnel’ qu’à partir du premier mai 1900 lors d’une fête des grands couturiers parisiens où toutes les femmes ont reçu un brin de muguet.

Suite aux émeutes à Chicago en 1886 où les ouvriers réclamaient une journée de travail de 8 heures, en 1889 le Congrès International Socialiste de Paris a adopté le premier mai comme journée de revendication des travailleurs. Ce n’est qu’en 1941 que le premier mai est devenu jour férié officiel en France.

Le muguet, une plante vivace à rhizome, pousse à l’ombre en zone tempérée. Un brin à 13 clochettes est particulièrement recherché, mais attention, les clochettes, les tiges et les feuilles sont toutes toxiques et il ne faut jamais goûter les baies.

On est permis le premier mai seulement de vendre le muguet dans la rue sans licence et sans taxe, à condition que ce soit sans racines, sans emballage et sans conteneur.

 

LE MUGUET 

 

HAPPY MAY DAY!

Here we are on the 1st May and the start of the Bank Holiday ‘season’. In France there are four of them during the month: today is Labour Day, on the 8th the victory in 1945 is celebrated, Ascension Day falls on Thursday 14th May and the 25th is Whit Monday. You wonder whether it’s worth going to work with all these interruptions.

Lily of the valley is synonymous with Labour Day The tradition goes back to 1561 when King Charles IX gave some to the ladies of his court to bring them luck. This didn’t become ‘traditional’ until 1st May 1900 on the occasion of a festival of great Paris fashion designers, when all the women were given a sprig of lily of the valley.

Following the Chicago riots of 1886 when workers were demanding an 8-hour working day, in 1889 the International Socialist Congress of Paris adopted the 1st of May as a day of workers’ protest. It was only in 1941 that the 1st of May became an official public holiday in France.

Lily of the valley is a perennial rhizome which grows in temperate regions. A sprig with 13 flowers is particularly sought after, but beware, the ‘bells’, the stems and the leaves are all toxic and the berries must never be eaten.

It’s only on the 1st May that you’re allowed to sell lily of the valley in the street without a licence and tax-free, provided that it doesn’t have roots, isn’t packaged or in a container.

 

 

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