AVOIR LA MÉMOIRE D’UN POISSON ROUGE

L’expression anglaise ‘a memory like a sieve’ ne semble pas trouver un équivalent français du même genre. Les Français ont plutôt tendance à faire appel aux animaux supposés avoir la mauvaise mémoire et de dire J’ai la mémoire d’un poisson-rouge  ou J’ai la mémoire d’un lièvre.

Cette première expression repose sur l’idée reçue que la mémoire d’un poisson rouge n’excéderait pas les trois secondes. Ceci sans doute pour justifier le mettre dans un tout petit bocal, sans compagnons.

En fait, d’après une étude de l’université de Plymouth, un poisson rouge aurait la mémoire de la douleur pendant au moins 24 heures et peut être entraîné à garder la mémoire d’un événement jusqu’à trois mois. À l’université de la Reine à Belfast, on a démontré que dans un aquarium où il reçoit des décharges électriques dans certains secteurs, le poisson rouge apprend vite à les éviter.

L’espérance de vie d’un poisson rouge maintenu dans de bonnes conditions (aquarium assez grand, bonne filtration, bonne alimentation et pas de surpeuplement) est de trente ans. Le temps de rassembler pas mal de mémoires ….

 

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TO HAVE A MEMORY LIKE A SIEVE

The English expression ‘to have a memory like a sieve’ doesn’t seem to have a French equivalent of the same kind. French people tend to call on animals which supposedly have bad memories and to say ‘I’ve got a memory like a goldfish’ or ‘I’ve got a memory like a hare’.

The first expression relies on the popular belief that a goldfish’s memory only lasts for three seconds. Presumably this is to justify putting it in a tiny bowl, without company.

Actually, according to a study at Plymouth University, a goldfish apparently remembers pain for at least 24 hours and can be trained to remember an event for up to three months. At Queen’s University in Belfast, it’s been shown that in an aquarium where it gets an electric shock in certain sectors, the goldfish quickly learns to avoid those areas.

A goldfish’s life expectancy if kept in good conditions (large enough aquarium, good filtration, good food and no overcrowding) is thirty years. Time to gather quite a few memories ….

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