FAIRE GRÈVE

Vous connaissez probablement les mots grève et gréviste. Mais connaissez-vous l’origine de ces mots?

Le mot grève trouve son origine sur la place de Grève, une sorte de quai ou de plage devant l’Hôtel de Ville de Paris où on déchargeait des marchandises arrivant par la Seine. Tout comme le ‘Strand’ de Londres. Vous voyez, après tout Paris-Plage n’était pas si innovant qu’on le pensait.

Les ouvriers sans travail avaient l’habitude de se réunir à l’aube place de Grève à la recherche d’employeurs pour la journée. On appelait ces ouvriers des grévistes.

Si le sens vous paraît le contraire du sens actuel, sachez que ceux qui étaient en conflit avec leurs patrons et cherchaient donc un nouvel emploi avec de meilleures conditions de travail se rendaient en grève.

La place de Grève est aussi célèbre dans son rôle de lieu d’exécution public. La première exécution par guillotine a eu lieu place de Grève en 1792. En 1803, la place de Grève a été rebaptisée  place de l’Hôtel de Ville.

place greve wikimedia

ON STRIKE

You probably know the words’ grève’ (strike) andgréviste’(striker). But do you know the origin of these words?

The word ‘grève’ originates in ‘la place de Grève’ a sort of quay or beach in front of the Paris City Hall where goods arriving on the Seine river were unloaded. Just like The Strand in London. You see, Paris-Plage wasn’t such an innovation as we thought after all.

Unemployed workers were in the habit of gathering at dawn in Grève Square to look for work for the day. These workers were known as ‘grévistes’.

If the meaning seems the opposite of the current meaning, you should know that people who were in conflict with their employers and were therefore looking for new jobs with better working conditions went along to the Grève.

La place de Grève (Grève Square) is also famous in its role as a place of public execution. The first execution by guillotine took place in la place de Grève in 1792. In 1803, ‘la place de Grève’ was renamed ‘place de l’Hôtel de Ville’ (City Hall Square).

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