POURQUOI LE MAILLOT JAUNE EST-IL JAUNE ?

Dimanche on verra la dernière étape du Tour de France 2013. Le dernier acte de ce grand spectacle annuel, joué pour la 100e fois cette année, aura lieu dans le théâtre emblématique du Champs-Élysées à Paris.

Autrefois, le seul signe distinctif du leader était un brassard vert. Pourquoi ça a changé ? Je regrette de vous informer que, au  moins à l’origine, la raison était purement et simplement commerciale.

D’après Michel Dalloni dans son livre 100 Questions sur le Vélo, les cyclistes sont tellement amateurs d’anecdotes qu’il n’y a pas de vérité historique. Pourtant il semble assez bien prouvé que les membres de la rédaction du journal L’Auto, organisateurs de la course en 1919, ont choisi le jaune pour faire remarquer le leader parce que leur journal était imprimé sur papier jaune (pour le distinguer des autres journaux sportifs qui étaient nombreux en France au début du 20e siècle). Ils ont donc inventé une manière simple mais efficace d’autopromotion.

Ils n’auraient pas pu savoir que, presque cent ans après, le maillot jaune porté par le gagnant de la Grande Boucle, serait devenu un des emblèmes sportifs les plus connus au monde.

Vous pouvez entendre Michel Dalloni parler de son ouvrage dans une courte vidéo:

http://www.lepoint.fr/dossiers/sport/tour-de-france/pourquoi-le-maillot-du-tour-de-france-est-il-jaune-07-06-2013-1677925_1606.php

 

Alberto Contador, winner of 2009 Tour de Franc...

Alberto Contador, winner of 2009 Tour de France, wearing the yellow jersey on the Champs-Élysées. (Photo credit: Wikipedia)

WHY IS THE YELLOW JERSEY YELLOW ?

Sunday will see the last stage of the 2013 Tour de France. The last act of this big annual spectacle, being run for the 100th time this year, will be played out in the iconic theatre of the Champs-Élysées in Paris.

In the past, the only sign distinguishing the leader was a green armband. Why did this change? Sorry to tell you that, at least at the outset, the reason was purely and simply commercial.

According to Michel Dalloni in his book100 Questions sur le Vélo’ (100 Questions about Cycling), cyclists are such lovers of anecdotes that historical truth doesn’t exist. However, it seems fairly well-documented, that the editorial team of the newspaper L’Auto (The Car), promoters of the race in 1919, chose yellow so that the leader would show up because their paper was printed on yellow paper (to distinguish it from other sports newspapers of which there were many in France at the beginning of the 20th century). They therefore came up with a simple but effective way of advertising themselves.

They couldn’t have know that, almost a hundred years later, the yellow jersey worn by the winner of the ‘Grand Boucle’(Big Loop) would have become one of the most well-known sporting emblems in the world.

You can listen to Michel Dalloni talking about his book in a short video

http://www.lepoint.fr/dossiers/sport/tour-de-france/pourquoi-le-maillot-du-tour-de-france-est-il-jaune-07-06-2013-1677925_1606.php

 

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