MAIRIE OU HÔTEL DE VILLE ?

Je me suis souvent demandé pourquoi il existe en français deux mots pour ‘town hall’ : la mairie et l’hôtel de ville.

Selon le dictionnaire Larousse en ligne, ce sont des synonymes. Dans la pratique, il semble que l’on dit souvent hôtel de ville dans une commune de taille importante, c’est-à-dire dans une ville,  et plutôt mairie dans un village. Peut-être ça dépend aussi de l’ambition du maire.

Il paraît qu’en Belgique d’habitude on dit hôtel de ville. Quand la commune n’a pas le statut de ville, on parle de maison communale.

Enfin bon, même si ce n’est pas toujours un bâtiment impressionnant, on y trouve toujours des symboles républicains, tels qu’un portrait officiel du Président de la République, un buste de Marianne ou un drapeau tricolore.

Montpezat dans le Lot-et-Garonne ne compte que 648 habitants, mais ne semble pas savoir comment dénommer ce lieu où siègent les élus de l’administration communale. Donc on répartit les risques, comme la photo démontre.

MAIRIE OU HÔTEL DE VILLE

I’ve often wondered why there are two words in French for ‘town hall’: the  ‘mairie’ and the hôtel de ville.

According to the Larousse online dictionary, they are synonyms. In practice, it seems that ‘hotel de ville’ is often used in a large commune, i.e. in a town, and ‘mairie’ in a village. Perhaps it also depends on how ambitious the mayor is.

Apparently in Belgium, they usually say ‘hôtel de ville’. If a commune doesn’t have town status, they call it the ‘maison communale’.

Anyway, even if it isn’t always an impressive-looking building, there are always some symbols of the republic, such as an official portrait of the President of the Republic, a bust of Marianne or a red, white and blue flag.

Montpezat in the Lot-et-Garonne has only 648 inhabitants, but doesn’t seem to know what to call the place where the commune’s elected officers meet. So, they’re hedging their bets, as the photo shows.  

 

 

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