LE CANAL DE GARONNE

mai 14, 2013

Tout le monde connaît le Canal du Midi, mais connaissez-vous le moins célèbre Canal de Garonne, appelé aussi le Canal Latéral à la Garonne, qui va de Toulouse à Castets-en-Dorthe, près de Bordeaux, en passant par Agen? Les deux canaux ensemble forment le Canal des Deux-Mers qui relie l’Atlantique à la Méditerranée.

Long de 193 km et inauguré en 1856, le Canal de Garonne est un canal de petit gabarit qui longe alternativement la rive droite et la rive gauche de la Garonne. Dès le début, le canal a eu pour concurrent le chemin de fer et en 1858, l’État a concédé le bail d’exploitation du Canal à la Compagnie de Chemin de Fer du Midi. Ce dernier a augmenté les taxes  sur le transport fluvial, rendant ce mode de transport des marchandises peu rentable.

Aujourd’hui, le chemin de halage constitue la voie verte la plus longue de France (87 km), un havre de paix au revêtement lisse, idéal pour le cyclisme. 83 ponts suspendus construits en 1933 entrecroisent le canal et les haltes et bases fluviales sont nombreuses, rendant le canal très accessible aux touristes.

Espérons que le Canal de Garonne évitera le chancre coloré, ce champignon microscopique qui dévore à toute vitesse les platanes du Canal de Midi.

THE GARONNE CANAL

Everyone knows the Canal du Midi, but do you know the less famous Garonne Canal, also called the Garonne Lateral Canal, which goes from Toulouse to Castets-en-Dorthe, near Bordeaux, passing through Agen? The two canals together make up the Two Seas Canal which links the Atlantic to the Mediterranean.

193 km in length, the Garonne Canal, is a narrow canal which runs alternately alongside the right and left banks of the Garonne. Right from the start, the canal faced competition from the railways and in 1858, the state handed over the running of the canal to the Compagnie de Chemin de Fer du Midi (Southern Railway Company). The company increased the taxes on transport via the waterways, rendering this form of goods transport unprofitable.

Today, the towpath forms the longest ‘voie verte’ (cycle path) in France (87 km), a haven of peace with a smooth surface, ideal for cycling. 83 suspended bridges built in 1933 crisscross the canal and the numerous stopping places and boating centres make the canal very accessible to tourists.

Let’s hope that the Canal de Garonne will avoid canker stain, the microscopic fungus which is speedily devouring the plane trees of the Canal du Midi. 

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