ÇA SENT BON, LE MUGUET !

Si vous aimez le muguet, venez en France le 1er mai! C’est la date à laquelle on offre un brin de muguet à ses proches pour leur porter du bonheur.

La tradition remonte à 1561 quand le roi Charles IX en a offert aux dames de sa cour. Ça ne devient ‘traditionnel’ qu’à partir du 1er mai 1900 lors d’une fête des grands couturiers parisiens où toutes les femmes ont reçu un brin de muguet.

Symbole du printemps, le muguet est aujourd’hui synonyme de la Fête du Travail. Suite aux émeutes à Chicago en 1886 où les ouvriers réclamaient une journée de travail de 8 heures, en 1889 le Congrès International Socialiste de Paris a adopté le 1er mai comme journée de revendication des travailleurs. Ce n’est qu’en 1941 que le 1er mai est devenu jour férié officiel en France.

Le muguet, une plante vivace à rhizome, pousse à l’ombre en zone tempérée. Un brin à 13 clochettes est particulièrement recherché, mais attention, les clochettes, les tiges et les feuilles sont tous toxiques et il ne faut jamais goûter les baies.

On est permis le 1er mai seulement de vendre le muguet dans la rue sans licence et sans taxe, à condition que ce soit sans racine, sans emballage et sans conteneur.

Si les syndicats et les travailleurs manifesteront dans la rue, d’autres s’amuseront à faire la chasse aux bonnes affaires, car le 1er mai semble être aussi le début de la saison des vide-greniers.

Lily of the Valley

Photo credit drysdale & co

LILY OF THE VALLEY SMELLS NICE!

If you like lily of the valley, come to France on the first of May. This is the date on which people give their nearest and dearest a sprig of lily of the valley to bring them good luck.

The tradition goes back to 1561 when King Charles IX gave some to the ladies of his court. This didn’t become’ traditional’ until 1st May 1900 on the occasion of a festival of great Paris fashion designers when all the women were given a sprig of lily of the valley.

A symbol of spring, nowadays lily of the valley is synonymous with Labour Day. Following the Chicago riots of 1886 when workers were demanding an 8-hour working day, in 1889 the International Socialist Congress of Paris adopted the 1st of May as a day of workers’ protest. It was only in 1941 that the 1st of May became an official public holiday in France.

Lily of the valley is a perennial rhizome which grows in temperate regions. A sprig with 13 flowers is particularly sought after, but beware, the ‘bells’, the stems and the leaves are all toxic and the berries must never be eaten.

It’s only on the 1st May that you’re allowed to sell lily of the valley in the street without a licence and tax-free, provided that it doesn’t have a root, isn’t packaged or in a container.

The unions and workers may be demonstrating on the streets, but others will be having fun hunting for bargains, as the 1st of May also seems to be the beginning of the car boot sale season.

Un commentaire pour ÇA SENT BON, LE MUGUET !

  1. Sheila Murray dit :

    Hallo everybody

    I am a new subscriber to this site and am delighted with its format. I have only read the last 3 postings so far but have found them all very interesting and informative. I particularly like the articles being quite short together with a translation. I find translation quite fascinating and the most enjoyable aspect of reading in another language.

    I have recently spent two extended visits to southern Normandy with view to reading French literature within a French ‘ambience’. This was a delightful experience and can highly recommend the Médiathèque in Flers together with ‘ALL-LIVRES – Livres d’Occasion’ a delightful second-hand bookshop where one has a choice of thousands of books from as little a l euro!

    Many thanks –

    Sheila Murray

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