C’EST QUOI EXACTEMENT UN ÉNARQUE?

En bref, c’est un ancien étudiant de l’ÉNA, l’École Nationale d’Administration, la plus prestigieuse des grandes écoles françaises.

Mais, c’est quoi, une grande école ? Selon le ministère de l’éducation, c’est ‘un établissement d’enseignement supérieur qui recrute ses élèves par concours et assure des formations de haut niveau’.

En termes profanes, il s’agit de la fine fleur de la société française. Le mot énarque a été inventé en 1967 lors de la publication du livre de Jean-Pierre Chevènement  L’énarchie ou les mandarins de la société bourgeoise. C’est un jeu de mots alliant le sigle ÉNA et la monarchie.

Créée en 1945 par le Général de Gaulle, 80% des étudiants de l’ÉNA obtiennent les postes les plus importants de l’administration française. Parmi les énarques on peut compter trois Présidents de la République : Valéry Giscard d’Estaing, Jacques Chirac et François Hollande. Sept des derniers douze premiers ministres étaient, eux aussi, des énarques.

L’emprise de ce top du top sur les postes de haut niveau est à couper le souffle. C’est pour arriver au-dessus du panier que les jeunes ambitieux sont prêts à se soumettre à l’humiliation potentielle du grand O, l’orale du concours d’entrée.

Regardez cet extrait de la docufiction de Raoul Peck L’ecole du pouvoir pour en avoir une idée : http://www.youtube.com/watch?v=SGYNyh3NM1M

 

This photo shows the École nationale d'adminis...

École nationale d’administration (ÉNA) and MAMCS buildings in the Petite France neighbourhood of Strasbourg (Photo credit: Wikipedia)

WHAT EXACTLY IS AN ‘ÉNARQUE’?

Basically, it’s a former student of the ENA, the National School of Administration, the most prestigious of France’s ‘grandes écoles’ (big schools).

But what’s a ‘grande école’? According to the Ministry of Education, it’s ‘ a further education establishment which recruits its students by a competitive entrance exam and which offers a high level of training’.

In layman’s terms, we’re talking about the cream of French society. The word ‘énarque’ was coined in 1967 when Jean-Pierre Chevènement published his book ‘L’énarchie ou les mandarins de la société bourgeoise’ (The énarques or the mandarins of bourgeois society). The word is a pun linking the acronym ÉNA and the monarchy.

Set up in 1945 by General de Gaulle, 80% of ÉNA’s students get the most important jobs in the French administration. Amongst the énarques are three Presidents: Valéry Giscard d’Estaing, Jacques Chirac and François Hollande. Seven out of the last twelve Prime Ministers were also énarques.

The hold of this élite on the top jobs is mind-boggling. This is why ambitious young people who want to get to the top are willing to undergo the potential humiliation of the ‘big O’, the oral part of the entrance exam.

Watch this clip from Raoul Peck’s docudrama ‘The school of power’ to get an idea of it: http://www.youtube.com/watch?v=SGYNyh3NM1M

 

 

 

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